¿Qué es una acción? Definición

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¿Qué es una acción? Definición

Una acción (también conocida como capital social) es un valor que representa la propiedad de una fracción de una corporación. Esto da derecho al propietario de las acciones a una proporción de los activos y beneficios de la corporación igual a la cantidad de acciones que posee. Las unidades de acciones se llaman “acciones”.

Las acciones se compran y venden principalmente en las bolsas de valores, aunque también puede haber ventas privadas, y son la base de las carteras de muchos inversores individuales. Estas transacciones tienen que ajustarse a la normativa gubernamental destinada a proteger a los inversores de las prácticas fraudulentas. Históricamente, han superado a la mayoría de las demás inversiones a largo plazo. Estas inversiones pueden adquirirse en la mayoría de los corredores de bolsa en línea.

Conceptos Clave

  • Una acción es una forma de valor que indica que el titular tiene una propiedad proporcional en la corporación emisora.
  • Las empresas emiten (venden) acciones para recaudar fondos para operar sus negocios. Hay dos tipos principales de acciones: comunes y preferentes.
  • Las acciones se compran y venden principalmente en las bolsas de valores, aunque también puede haber ventas privadas, y son la base de casi todas las carteras.
  • Históricamente, han superado a la mayoría de las demás inversiones a largo plazo.

Entender las acciones

Las empresas emiten (venden) acciones para recaudar fondos para el funcionamiento de sus negocios. El titular de las acciones (un accionista) ha comprado una parte de la empresa y, dependiendo del tipo de acciones que posea, puede tener derecho a una parte de sus activos y ganancias. En otras palabras, un accionista es ahora propietario de la empresa emisora. La propiedad se determina por el número de acciones que posee una persona en relación con el número de acciones en circulación. Por ejemplo, si una empresa tiene 1.000 acciones en circulación y una persona posee 100 acciones, esa persona sería propietaria y tendría derecho al 10% de los activos y beneficios de la empresa.

Los titulares de acciones no son propietarios de las empresas, sino de las acciones emitidas por las empresas. Pero las corporaciones son un tipo especial de organización porque la ley las trata como personas jurídicas. En otras palabras, las corporaciones declaran impuestos, pueden pedir préstamos, pueden tener propiedades, pueden ser demandadas, etc. La idea de que una corporación es una “persona” significa que la corporación es dueña de sus propios activos. Una oficina corporativa llena de sillas y mesas pertenece a la corporación, y no a los accionistas.

Esta distinción es importante porque los bienes de la empresa están legalmente separados de los bienes de los accionistas, lo que limita la responsabilidad tanto de la empresa como del accionista. Si la empresa quiebra, un juez puede ordenar la venta de todos sus activos, pero sus bienes personales no corren peligro. El tribunal ni siquiera puede obligarle a vender sus acciones, aunque el valor de las mismas habrá caído drásticamente. Del mismo modo, si un accionista importante quiebra, no puede vender los activos de la empresa para pagar a sus acreedores.

Accionistas y propiedad del capital

Lo que los accionistas poseen en realidad son acciones emitidas por la corporación; y la corporación es dueña de los activos de la empresa. Por lo tanto, si usted posee el 33% de las acciones de una empresa, es incorrecto afirmar que posee un tercio de esa empresa; en cambio, es correcto afirmar que posee el 100% de un tercio de las acciones de la empresa. Los accionistas no pueden hacer lo que quieran con una empresa o sus activos. Un accionista no puede irse con una silla porque la corporación es la dueña de esa silla, no el accionista. Esto se conoce como la “separación de la propiedad y el control”.

Poseer acciones le da derecho a votar en las juntas de accionistas, a recibir dividendos (que son los beneficios de la empresa) si se distribuyen y cuando se distribuyen, y le da derecho a vender sus acciones a otra persona.

Si posees la mayoría de las acciones, tu poder de voto aumenta, de modo que puedes controlar indirectamente la dirección de una empresa nombrando su consejo de administración.5 Esto se hace más evidente cuando una empresa compra otra: la empresa compradora no va comprando el edificio, las sillas, los empleados; compra todas las acciones. El consejo de administración es responsable de aumentar el valor de la empresa, y a menudo lo hace contratando a gestores profesionales, o funcionarios, como el Director General, o CEO.

Para la mayoría de los accionistas ordinarios, el hecho de no poder gestionar la empresa no es tan importante. La importancia de ser accionista es que tienes derecho a una parte de los beneficios de la empresa, que, como veremos, es la base del valor de una acción. Cuantas más acciones posea, mayor será la parte de los beneficios que obtenga. Sin embargo, muchas acciones no pagan dividendos, sino que reinvierten los beneficios en el crecimiento de la empresa. Sin embargo, estos beneficios retenidos se reflejan en el valor de las acciones.

Acciones ordinarias y preferentes

Hay dos tipos principales de acciones: comunes y preferentes. Las acciones ordinarias suelen dar derecho a votar en las juntas de accionistas y a recibir los dividendos pagados por la empresa. Los accionistas preferentes no suelen tener derecho a voto, aunque tienen un mayor derecho a los activos y a los beneficios que los accionistas ordinarios. Por ejemplo, los propietarios de acciones preferentes (como Larry Page) reciben dividendos antes que los accionistas comunes y tienen prioridad en caso de que una empresa entre en quiebra y se liquide.

Las empresas pueden emitir nuevas acciones siempre que necesiten recaudar efectivo adicional. Este proceso diluye la propiedad y los derechos de los accionistas existentes (siempre que no compren ninguna de las nuevas ofertas). Las empresas también pueden llevar a cabo recompras de acciones, lo que beneficiaría a los accionistas existentes, ya que haría que sus acciones se revalorizaran.

Acciones frente a bonos

Las acciones son emitidas por las empresas para reunir capital, pagado o en acciones, con el fin de hacer crecer el negocio o emprender nuevos proyectos. Hay diferencias importantes entre si alguien compra acciones directamente a la empresa cuando las emite (en el mercado primario) o a otro accionista (en el mercado secundario). Cuando la empresa emite acciones, lo hace a cambio de dinero.

Los bonos se diferencian fundamentalmente de las acciones en varios aspectos. En primer lugar, los tenedores de bonos son acreedores de la empresa y tienen derecho a los intereses y al reembolso del principal. Los acreedores tienen prioridad legal sobre otras partes interesadas en caso de quiebra y serán los primeros en recibir el dinero si la empresa se ve obligada a vender sus activos para pagarles. Los accionistas, en cambio, son los últimos de la fila y a menudo no reciben nada, o apenas unos céntimos, en caso de quiebra. Esto implica que las acciones son inversiones intrínsecamente más arriesgadas que los bonos.

¿Qué es una acción?

Una acción es un tipo de valor que da derecho a su titular a una fracción de la propiedad de una empresa. A través de la propiedad de estas acciones, el titular puede recibir una parte de los beneficios de una empresa, distribuidos en forma de dividendos. En términos generales, hay dos tipos principales de acciones, las comunes y las preferentes. Los accionistas ordinarios tienen derecho a recibir dividendos y a votar en las juntas de accionistas, mientras que los preferentes tienen un derecho de voto limitado o nulo. Los accionistas preferentes suelen recibir mayores dividendos y, en caso de liquidación, un mayor derecho a los activos que los accionistas ordinarios.

¿Cómo se compran las acciones?

La mayoría de las veces, las acciones se compran y venden en las bolsas de valores, como el Nasdaq o la Bolsa de Nueva York (NYSE). Después de que una empresa salga a bolsa mediante una oferta pública inicial (OPI), sus acciones pasan a estar disponibles para que los inversores las compren y las vendan en una bolsa. Por lo general, los inversores utilizan una cuenta de corretaje para comprar acciones en la bolsa, en la que se indicará el precio de compra (la oferta) o el precio de venta (la oferta). En el precio de las acciones influyen, entre otras variables, los factores de oferta y demanda del mercado.

¿Cuál es la diferencia entre una acción y un bono?

Cuando una empresa recauda capital mediante la emisión de acciones, éstas dan derecho a una parte de la propiedad de la empresa. Por el contrario, cuando una empresa recauda fondos para el negocio mediante la venta de bonos, estos bonos representan préstamos del tenedor de bonos a la empresa. Los bonos tienen unas condiciones que obligan a la empresa o entidad a devolver el principal junto con los intereses a cambio de este préstamo. Además, los tenedores de bonos tienen prioridad sobre los accionistas en caso de quiebra, mientras que los accionistas suelen ser los últimos en reclamar los activos.


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